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Edvard Munch, l’oeil moderne
Présentation et sélection bibliographique, septembre 2011

En pratique : Exposition, Centre Georges Pompidou - Galerie 2, du 21 septembre 2011 au 9 janvier 2012

Centre Georges Pompidou
Place Georges Pompidou
75 004 Paris
Ouvert tous les jours sauf le mardi de 11h à 21h

Visiter le site du Centre Georges Pompidou

L’exposition


Edvard Munch était pleinement « moderne », c’est la thèse que défend l’exposition que lui consacre le Centre Pompidou, à travers près de cent quarante oeuvres, dont une soixantaine de peintures, cinquante photographies en tirages d’époque, une trentaine d’oeuvres sur papier, des films et l’une des rares sculptures de l’artiste.

 ? travers cet ensemble, l’exposition Edvard Munch, l’oeil moderne éclaire l’oeuvre du célèbre peintre norvégien (1863-1944) sous un jour nouveau en montrant comment la curiosité de l’artiste pour toutes les formes de représentation de son époque a nourri et transformé son inspiration et son travail.

Son expérience de la photographie, du cinéma, ses lectures de la presse illustrée ou encore ses travaux pour le théâtre ont en effet profondément inspiré une oeuvre dont l’exposition dévoile la fulgurante modernité.


Biographie


Edvard Munch (12 décembre 1863-23 janvier 1944) est un peintre expressionniste norvégien.

Edvard Munch peut être considéré comme le pionnier de l’expressionnisme dans la peinture moderne. Il est très tôt réputé pour son appartenance à une nouvelle époque artistique en Allemagne et en Europe centrale, et son œuvre et son importance sont aujourd’hui reconnues en Europe et dans le monde. Les œuvres de Munch les plus connues sont celles des années 1890, notamment Le Cri. Sa production ultérieure attire toutefois de plus en plus d’attention et semble inspirer tout spécialement les artistes actuels.

La jeunesse

Edvard Munch est né le 12 décembre 1863 à Loten. Il grandit dans la capitale norvégienne, qui s’appelait Christiania à l’époque. Son père, Christian Munch est un médecin militaire profondément religieux, aux revenus modestes. Sa mère meurt de tuberculose alors qu’Edvard n’a que cinq ans. Celui-ci est aussi de faible constitution, mais c’est sa sœur aînée Sophie qui est la victime suivante de la phtisie (une des formes de la tuberculose). Une plus jeune sœur est rapidement diagnostiquée comme souffrant de « mélancolie ». Des cinq enfants, seul son frère Andréas se marie, mais il meurt quelques mois après son mariage. Munch reviendra souvent aux impressions de maladie, de mort et de tristesse dans son œuvre.

Le réalisme

L'enfant maladeMunch étudie une année à l’école technique avant de se consacrer très sérieusement à l’art. Il étudie les anciens maîtres, suit le cours de dessin de nu à l’école royale de dessin et obtient pendant un temps la correction du plus grand naturaliste norvégien de l’époque, Christian Krohg. Ses premières œuvres sont imprégnées de réalisme inspiré du réalisme français, et rapidement il se révèle comme un grand talent.

En 1885, Munch effectue un court séjour à Paris. Cette même année il commence son travail sur un tableau décisif l’Enfant malade. Pour Munch, il s’agit de sa sœur Sophie. Il travaille longtemps sur ce tableau, à la recherche d’une « première impression » et d’une expression picturale satisfaisante pour transcrire une expérience personnelle douloureuse. Il renonce à l’espace et à la forme plastique et opte pour une composition rappelant une icône. La surface du tableau montre les signes d’un processus créatif difficile. La critique est très négative.

Inger à la plageLes œuvres principales des années suivantes sont moins provocantes par leur forme. Inger à la plage en 1889 montre l’aptitude de Munch à la représentation d’atmosphère lyrique, dans la même veine que le néo-romantisme de l’époque. Il peint ce tableau à  ?sgårdstrand, une petite ville du littoral des alentours de Horten. La côte très sinueuse, caractéristique de cette région, se retrouve comme leitmotiv significatif dans de nombreuses compositions de Munch.




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Christiana-Bohème

Hans JaegerEn 1889, il peint notamment le portrait de l’auteur norvégien du roman "Scènes de la Bohème de Kristiania", Hans Jæger. La fréquentation dans la deuxième moitié des années 1880 de Jæger et de son cercle d’anarchistes radicaux marque un tournant décisif dans la vie de Munch, c’est la source d’une mutation et d’un conflit interne. Ainsi commence sa vaste production biographique-littéraire, qu’il reprendra à plusieurs moments de son existence. Ces premiers dessins fonctionnent comme des « consultations » des différentes motivations centrales des années 1890. En accord avec les idées de Jæger, il veut retranscrire, par une capture la plus proche et la plus fidèle possible, les affres et les ennuis de la vie moderne : il veut « peindre sa propre vie ».

France

 ? l’automne 1889, Munch a droit à une grande exposition de ses œuvres à Christiana, où l’ ?tat lui accorde une bourse d’artiste pour trois ans. Paris, où il devient pour un moment l’élève de Léon Bonnat, est une destination logique. Mais l’impulsion la plus importante, il la ressent en s’orientant dans la vie artistique de la ville. C’est à cette époque que perce un mouvement post-impressionniste avec plusieurs expériences anti-naturalistes. Cela a pour effet de libérer Munch.

« L’appareil photo ne peut pas concurrencer le pinceau et la palette, » écrit-il, « tant que l’on ne peut pas l’utiliser au Paradis ou en Enfer. »

NuitPeu après son arrivée à Paris, Munch reçoit la nouvelle de la mort de son père. C’est dans ce contexte que l’on interprète souvent la solitude et la mélancolie de son tableau Nuit (1890). L’intérieur sombre avec la seule figure à la fenêtre est totalement dominée par les tons bleus, une peinture « ton sur tons » qui rappelle les accords de couleur nocturnes de James McNeill Whistler. Cette œuvre moderne et unique est aussi une expression de la « décadence » des dernières années du XIXe siècle.

Lors de son exposition de l’automne 1891 à Christiana, Munch montre entre autres de la mélancolie. Dans ses tableaux dominent les grandes lignes courbes et les zones de couleurs homogènes, une simplification et une stylisation utilisée par Paul Gauguin et les synthétistes français. « Symbolisme - la nature a été formée dans une ambiance morale » écrit Munch.

 ? cette époque il réalise les premières esquisses de son œuvre la plus connue, Le Cri. Il peint également une série de tableaux dans un style impressionniste et pointilliste, avec des motifs de la Seine ou de la rue de parade de Christiana, Karl Johan. Mais ce qui intéresse surtout Munch, ce sont les impressions de l’âme et non celles des yeux.
Le cri
Munch écrit :
« Je me promenais sur un sentier avec deux amis - le soleil se couchait - tout d’un coup le ciel devint rouge sang - je m’arrêtai, fatigué, et m’appuyai sur une clôture - il y avait du sang et des langues de feu au-dessus du fjord bleu-noir et la ville - mes amis continuèrent, et j’y restai, tremblant d’anxiété - je sentais un cri infini qui se passait à travers l’univers. »










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Allemagne

 ? l’automne 1892, Munch présente les fruits de son séjour français.  ? la suite de cette exposition il est invité par le « club d’art de Berlin » (Berliner Kunstverein), où ces mêmes œuvres doivent être exposées. Mais cela finit par un cauchemardesque « succès de scandale ». Le public et les vieux peintres comprennent Munch comme une provocation anarchiste, et l’exposition est fermée à cause de la protestation.

Munch s’est ainsi fait un nom à Berlin lorsqu’il se décide à y rester. Il entre dans un cercle d’artistes et d’intellectuels où les scandinaves sont fortement représentés. On y retrouve entre autres le dramaturge suédois August Strindberg, le sculpteur norvégien Gustav Vigeland, le poète polonais Stanisław Przybyszewski, l’écrivain danois Holger Drachmann et l’historien de l’art allemand Julius Meier-Gräfe. On y discute de la philosophie de Nietzsche ainsi que d’occultisme, de psychologie et des côtés sombres de la sexualité.


Clair de lune
En décembre 1893, il expose sur l’avenue Unter den Linden. Il présente entre autres six peintures sous le titre  ?tude en une série : l’Amour. Cela marque le début de ce qui deviendra le cycle La Frise de la Vie (Lebensfries), « un poème sur la Vie, l’Amour, la Mort ». On y retrouve des motifs saturés d’ambiance (Stimmungsgesättigit), comme La Tempête, Clair de lune et Nuit étoilée, où l’on peut sentir l’influence du germano-suisse Arnold Böcklin.

Nuit étoilée
D’autres motifs éclairent le côté nocturne de l’amour, comme Rose et Amélie et Vampire. Plusieurs tableaux ont la mort comme thème, et le plus marquant est La Mort dans la chambre de la malade. Dans cette composition se remarquent notamment les dettes de Munch envers les synthétistes et les symbolistes français. Avec ses couleurs crues et blafardes, le tableau montre une scène fortement figée, comparable au tableau final d’une pièce d’Ibsen. La scène rappelle la mort de sa sœur Sophie, et toute la famille est représentée. La mourante, assise dans un fauteuil, est représentée de dos, mais attire le regard sur le personnage qui représente Munch lui-même.

L’année suivante, la frise continue avec des tableaux comme La Peur, Cendres, Madone, Sphinx ou Les Trois âges de la femme, un tableau monumental totalement dans l’esprit du symbolisme. En commun avec Meier-Gräfe, entre autres, Przybyszewski réalise en 1894 la première publication sur l’œuvre de Munch. Il la décrit comme « réalisme psychique ».

Dans les années 1930 et 1940, les nazis jugent son œuvre « art dégénéré » et retirent ses tableaux des musées allemands. Munch est profondément remué par cette situation, lui qui est antifasciste et qui considérait l’Allemagne comme sa seconde patrie.

La mort dans la chambre de la malade


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Retour en France

Madone (série Amour)En 1896, Munch abandonne Berlin pour Paris, où séjournent notamment August Strindberg et Meier-Gräfe. Il se concentre de plus en plus sur les moyens graphiques, aux dépens de la peinture.  ? Berlin, il avait commencé avec la gravure à l’eau forte et la lithographie ; il réalise maintenant en collaboration avec le célèbre imprimeur Auguste Clot des lithographies en couleurs et sa première gravure sur bois. Il prévoit aussi la production d’une frise sous le nom Le miroir. Sa maîtrise souveraine des moyens graphiques et sa grande originalité artistique font qu’il est aujourd’hui reconnu comme un classique des arts graphiques.

Les 3 âges de la femme
Il réalise deux affiches de programmes pour des pièces d’Ibsen au théâtre de l’Œuvre tandis que l’illustration des "Fleurs du Mal" de Baudelaire reste inachevée.

De retour en Norvège en 1898, il réalise les illustrations d’une édition spéciale du journal allemand Quickborn, avec des textes d’August Strindberg.


La Belle Epoque

 ? la Belle  ?poque, Munch essaie de finir sa frise. Il peint une série de nouveaux tableaux, certains dans des formats plus grands, partiellement empreints de l’esthétique du JugendStil. Pour le grand tableau Métabolisme (1898), il réalise un cadre en bois avec des reliefs sculptés. Il reçoit d’abord le nom de Adam et  ?ve et occupe la place centrale du mythe du péché originel dans la philosophie pessimiste de l’amour de Munch. Des œuvres comme La Croix vide ou Golgotha (tous les deux de 1900) reflètent une orientation métaphysique de l’époque et sont également un écho de la jeunesse de Munch dans un milieu de piété.

Golgotha

Une relation amoureuse épuisante à cette époque conforte Munch dans le fait de vivre l’art comme une vocation.

La danse de la vieLa Belle  ?poque est une phase ininterrompue d’expériences. Un style décoratif et vif se manifeste, influencé par l’art des Nabis, notamment de Maurice Denis. Déjà en 1899, Munch peint La Danse de la vie, tableau qui peut être résumé comme une monumentalisation personnelle et audacieuse de ce style décoratif. Une série de paysages du fjord de Christiana, études délicates et décoratives de la nature, sont considérées comme le paroxysme du symbolisme nordique. Il peint Les Filles sur le pont, tableau classique chargé d’émotions, pendant l’été 1901 à  ?sgårdstrand.



Succès et crise

Les filles sur le pontAu début du XXe siècle, Munch était en position de construire une véritable carrière. En 1902, il présente à l’exposition de Sécession à Berlin pour la première fois la frise dans son intégralité. Une exposition de Munch à Prague influence de nombreux artistes tchèques. Les portraits, souvent en pied, prennent une place de plus en plus importante dans son œuvre. Le portrait de groupe Les Quatre fils du Docteur Max Linde (1904) compte parmi les plus grands chefs-d’œuvre du portrait moderne.

Durant sa vieillesse, il a des problèmes oculaires (hémorragie du vitré) avec la vision de corps flottants importants qu’il a représentés dans certains de ses tableaux.

Edvard Munch décède à Ekely, près d’Oslo en Norvège le 23 janvier 1944, un mois après ses 80 ans. Il lègue environ un millier de tableaux, 4500 dessins et aquarelles et six sculptures à la ville d’Oslo, qui construit en son honneur le Musée Munch à Toyen.

Les 4 fils du docteur Max Linde















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Bibliographie


Vampire (série Amour)Edvard Munch
un film de Peter Watkins.- NRK, 1974
ART 759.064 MUN (DVD) (réserver ce film)

Edvard Munch
AK vidéo, 2007 (Portrait d’artiste)
ART 759.064 MUN (DVD) (réserver ce film)

Edvard Munch
J. P. Hodin. - Thames & Hudson, 1991 (L’univers de l’art)
ART 759.064 MUN (réserver ce livre)

Edvard Munch
Per Amann. - Impr. des Arts et Manufactures, 1989
ART 759.064 MUN (réserver ce livre)

Edvard Munch ou l’anti-cri : exposition, Pinacothèque de Paris
Pinacothèque de Paris, 2010
ART 759.064 MUN (réserver ce livre)

Munch
Cercle d’art, 1995 (Découvrons l’art)
ART 759.064 MUN (réserver ce livre)

Munch, dessins
Magne Bruteig. - Citadelles et Mazenod, 2004
ART 759.064 MUN (réserver ce livre)

Munch et la France : exposition, 1991-1992
RMN, 1991
ART 759.064 MUN (Accès indirect)
(à demander aux bibliothécaires)

Edvard Munch : l’enfant terrible de la peinture
Arnaud Cathrine. - Ecole des Loisirs, 2007 (Belles vies)
JEU 759.064 MUN bio (réserver ce livre)

  • En commande
    Catalogue de l’exposition Edvard Munch : l’oeil moderne

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